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Guerra en Ucrania: cómo Rusia está reclutando mercenarios

Los canales de redes sociales y los grupos de mensajería privados se están utilizando en Rusia para reclutar una nueva brigada de mercenarios para luchar en Ucrania junto con el ejército, según pudo saber la BBC.

La BBC habló con un mercenario en servicio y un ex combatiente con estrechos vínculos con una de las principales organizaciones mercenarias de Rusia, que compartió detalles de la campaña de reclutamiento.

El mercenario en servicio dijo que muchos veteranos de la organización secreta Wagner fueron contactados en un grupo privado de Telegram unas semanas antes del comienzo de la guerra. Fueron invitados a un “picnic en Ucrania”, con referencias a la degustación de “Salo”, una grasa de cerdo que se come tradicionalmente en Ucrania.

El mensaje hace un llamado a “aquellos con antecedentes penales, deudas, vetados de grupos mercenarios o sin pasaporte externo” a postularse. El mensaje también incluía que “aquellos de las áreas ocupadas por Rusia de las repúblicas de Luhansk y Donetsk y Crimea, cordialmente invitados”.

Miembros de Wagner en la región de Donbas en el este de Ucrania, 2014/15 FUENTE DE IMAGEN,GRUPO DE TELEGRAMAS @RSOTM
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Wagner en el este de Ucrania, 2014/15

El grupo Wagner es una de las organizaciones más secretas de Rusia. Oficialmente, no existe: servir como mercenario va en contra de la ley rusa e internacional. Pero se cree que hasta 10.000 operarios han firmado al menos un contrato con Wagner en los últimos siete años.

El mercenario en servicio que habló con la BBC dijo que los nuevos reclutas están siendo colocados en unidades bajo el mando de oficiales del GRU, la unidad de inteligencia militar rusa del Ministerio de Defensa.

Hizo hincapié en que la política de contratación había cambiado y se aplicaron menos restricciones. “Están reclutando a cualquiera y a todos”, dijo, descontento con lo que describió como la menor profesionalidad de los nuevos boxeadores.

Dijo que las nuevas unidades que se están reclutando ya no se conocen como Wagner, sino que se están utilizando nuevos nombres, como The Hawks.

Esto parece ser parte de una tendencia reciente a alejarse de la reputación del grupo Wagner, ya que “la marca está contaminada”, dice Candace Rondeaux, profesora de estudios rusos, euroasiáticos y de Europa del Este en la Universidad Estatal de Arizona.

Wagner se ha enfrentado a repetidas acusaciones de abusos contra los derechos humanos y crímenes de guerra en sus operaciones en Siria y Libia.

Las fuentes mercenarias que hablaron con la BBC dijeron que los reclutas son entrenados en la base de Wagner en Mol’kino, en el sur de Rusia, junto a una base del ejército ruso.

Imagen satelital que muestra las ubicaciones de una base de entrenamiento de Wagner y una base militar rusa en Mol'kino, cerca del Mar Negro.

Además de los grupos de mensajería privada, también ha habido una campaña pública en Rusia para reclutar mercenarios.

En la plataforma rusa de redes sociales VK, una página que se describe a sí misma como especialista en actividades de seguridad, publicó un anuncio durante la primera semana de la invasión llamando a “guardias de seguridad” de otros países de la ex Unión Soviética a solicitar “el extranjero cercano”. . Los expertos militares han dicho que esto es una referencia a Ucrania.

Anteriormente, los antecedentes penales eran un bloqueo para aquellos que querían unirse a los mercenarios. También se impusieron restricciones a cualquier persona nacida fuera de Rusia debido a dudas sobre la lealtad.

Anuncio traducido para mercenarios en el sitio de redes sociales VKFUENTE DE IMAGEN,SITIO DE REDES SOCIALES VK
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Anuncio traducido para mercenarios en el sitio de redes sociales VK

Hay una “alta demanda de combatientes” y para marcar la diferencia en el terreno “van a necesitar miles de mercenarios”, dice Jason Blazakis, investigador principal del Centro Soufan, un grupo de expertos en seguridad con sede en EE. UU.

El viernes, el ministro de Defensa ruso, Sergei Shoigu, dijo que 16.000 combatientes de Oriente Medio se habían ofrecido como voluntarios para luchar con el ejército ruso. El presidente ruso, Vladimir Putin, dio órdenes de permitir el despliegue de combatientes de Oriente Medio en la guerra.

Se ha informado que hasta 400 combatientes del grupo Wagner han estado en Ucrania.

El grupo Wagner fue identificado por primera vez en 2014, cuando respaldaba a los separatistas prorrusos en el conflicto en el este de Ucrania.

El combatiente de Wagner explicó que en los primeros días de la invasión de Ucrania fue enviado a la segunda ciudad del país, Kharkiv, donde dijo que su unidad completó con éxito una misión sin revelar de qué se trataba.

“Luego nos pagaron 2.100 dólares (1.600 libras esterlinas) por un mes de trabajo y regresamos a casa, a Rusia”, dijo a la BBC.

Miembros de Wagner en SiriaFUENTE DE IMAGEN,GRUPO DE TELEGRAMAS @RSOTM
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Miembros de Wagner en Siria

Blazakis describe el uso de mercenarios como una “señal de desesperación” para mantener el apoyo del público ruso. La invasión de Ucrania por parte del presidente ruso, Vladimir Putin, ha provocado varias protestas en Rusia. Miles han sido arrestados. Blazakis agregó que el uso de mercenarios le permite al Kremlin “mantener bajo el número de muertos porque los mercenarios se usan como carne de cañón”.

Moscú siempre ha negado cualquier vínculo con grupos mercenarios.

La BBC preguntó al Ministerio de Defensa ruso si la base de Mol’kino estaba siendo utilizada para reclutar fuerzas adicionales para lo que las autoridades rusas llaman “una operación militar especial en Ucrania”. No se recibió respuesta.

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