El tiempo ahora

El tiempo - Tutiempo.net

Guerra de Ucrania: las tropas desafiantes les dicen a los rusos: ‘Váyanse a casa mientras todavía están vivos’

Hace un mes que las fuerzas de Vladimir Putin invadieron Ucrania con una fuerza de casi 200.000 hombres. Una de las primeras ciudades en sentir toda la fuerza de la invasión fue Kharkiv en el noreste. Nuestro corresponsal Quentin Sommerville y el camarógrafo Darren Conway han pasado tiempo con dos luchadores que han estado en primera línea desde el principio.

1px línea transparente

Este informe contiene contenido que algunos lectores pueden encontrar perturbador

La historia de Kharkiv es la historia del ejército que no falló y de un ejército que no pudo ganar.

Mientras Rusia tropieza, Ucrania se mantiene firme. Desafiando las expectativas generalizadas de que colapsaría en poco tiempo, las fuerzas rusas no han podido romper las líneas del ejército ucraniano alrededor de Kharkiv y no han logrado rodear la ciudad.

Rusia invadió a las 05:00 del 24 de febrero. La noche anterior, Vlad, de 22 años, y su compañero de armas Mark, también de 22, asistieron a la boda de un compañero privado. Columnas de tanques, obuses, vehículos blindados y transportes de tropas rusos atravesaron la frontera, a solo 40 km (25 millas) de distancia. A pesar de la larga acumulación de fuerzas rusas, el movimiento fue un shock: las tropas ucranianas se apresuraron a defender la ciudad.

Cuando se enteraron del ataque, Vlad y Mark se unieron a su batallón, el 22º de Infantería Motorizada, y se dirigieron directamente al frente. Han estado allí desde entonces. Los he visitado dos veces en el extremo norte de la ciudad, un barrio suburbano que alguna vez fue agradable y que ahora se ha convertido en un campo de batalla fangoso sembrado de cadáveres y tanques y vehículos rusos quemados.

Pero es el sonido, no la vista, lo que es tan discordante aquí. Todo tipo de artillería y misiles rusos se disparan contra estas posiciones casi continuamente. Cuando hay un respiro en los bombardeos, o el rugido de los cohetes Grad rusos, el silencio en sí es un shock. Las fuerzas ucranianas han vivido bajo este terror durante semanas.

En un puesto de mando cercano, todas las ventanas han desaparecido, los muebles rotos están esparcidos. En un edificio anexo, una ametralladora alimentada por correa se encuentra incongruentemente junto al cochecito de un bebé. Los marcos para trepar de los niños están rodeados de cráteres de impacto, y en una casa abandonada cercana, un letrero de Se vende ondea en el viento helado. Contra el ritmo regular de la artillería rusa afuera, les pregunto a Mark y Vlad por qué están peleando.

Vlad
Captura de imagen,

Vlad tiene un mensaje contundente para las tropas rusas: “Huyan. O se quedan aquí en el suelo o regresan a casa”.

La respuesta de Vlad es breve y directa: “Por la paz en Ucrania”. Mark le lanza una mirada, “Mi camarada dice por la paz en Ucrania”, se ríe, luego maldice y pregunta: “¿Quién sabe? Esta gente vino a nuestra tierra. Nadie los estaba esperando aquí, nadie estaba llamando”. ellos.”

Ese primer día, un grupo de rusos logró llegar al centro, pero fueron repelidos después de tres días de duros y sangrientos combates, con numerosas bajas en ambos bandos. Los rusos se vieron obligados a salir más allá del borde de Kharkiv.

Un mes después, mientras los misiles rusos siguen impactando en el centro de la ciudad y al menos la mitad de la población de 1,4 millones ha huido, hay barrios que siguen intactos.

Pero los barrios residenciales del este y el norte de la ciudad, que estaban prácticamente intactos cuando llegué aquí hace tres semanas, están irreconocibles. Un árbol tiene un proyectil ruso sin explotar en su base; un bloque de apartamentos tiene una bomba de 500 kg sobre el techo; si hubiera detonado, todo el edificio se habría derrumbado.

Mark y Vlad evitan que la familia escuche esta siniestra guerra en las llamadas a casa que hacen la mayoría de los días, solo un par de minutos cada uno para madres y novias. Así que no se mencionan los cadáveres en la puerta de atrás y en el jardín de al lado, no se menciona a los colegas asesinados por los bombardeos rusos o al comandante del tanque que murió el día anterior. Y nada que pueda revelar detalles operativos.

“Principalmente discutimos cuándo terminará todo esto, cuándo podremos volver a la vida normal, cuándo todo estará bien y no será peligroso caminar afuera”, dice Vlad.

Mark y Vlad en primera línea
Captura de imagen,

Mark y Vlad en primera línea

Un banco de cargadores de teléfonos está conectado a un generador en el edificio. La habitación donde duermen es cálida y ordenada. Un anciano pastor alemán vive con ellos, está traumatizada por el caos que la rodea y pasa de Mark a Vlad, de soldado a soldado. Un breve masaje en la cabeza y se dirige al siguiente hombre en busca de consuelo del ruido y el desorden del exterior.

Los dos hombres viven todos los días con los rusos apuntando a sus posiciones. Soldados a tiempo completo, el ejército ucraniano es su vida.

Los soldados ucranianos pueden tenerlo difícil, pero los rusos parecen no haber estado particularmente preparados para otra cosa que no sea la campaña más corta posible en Ucrania. Los cadáveres que he encontrado en la nieve estaban mal vestidos para una campaña de invierno, y los soldados ucranianos dicen que encontraron las raciones más escasas con ellos.

¿Piensan en los soldados del otro lado, me pregunto? Vlad dice que tiene un mensaje para ellos: “Corran. Huyan. O se quedan aquí en el suelo o regresan a casa”. Hace una pausa, pero luego agrega: “No maten niños, destruyan hogares y familias”. Esta vez es Mark quien va al grano: “Vuelve a casa mientras todavía estás vivo”.

La máquina de guerra rusa es un adversario formidable, pero en la fase inicial de la guerra, el ejército ucraniano puso en práctica las lecciones aprendidas de la anexión de la península de Crimea por parte de Rusia en 2014, donde se descubrió que los ucranianos carecían gravemente. Sin embargo, las fuerzas ucranianas todavía están significativamente superadas en número, tecnología y poderío aéreo.

Entonces, ¿cómo han mantenido a raya a los rusos con tanto éxito?

 

Una supuesta llamada telefónica interceptada , junto con informes de inteligencia occidentales, pueden proporcionar algunas de las respuestas. Es de un comandante ruso en Mykolaiv, al sur de Lviv, en el oeste de Ucrania, a sus superiores el 11 de marzo. Fue publicado por funcionarios ucranianos y no ha sido verificado de forma independiente. Pinta una imagen de la miseria y la incompetencia rusas en la campaña rusa que tanto el Pentágono de EE. UU. como el Ministerio de Defensa del Reino Unido han detallado, en parte.

Las tropas carecen de elementos básicos, como tiendas de campaña y chalecos antibalas, y están cavando trincheras en suelo helado para dormir. Hace dos semanas, en otra posición de primera línea en la ciudad, le pregunté a un joven comandante ucraniano si sus hombres dormían en trincheras. “¿Por qué dormiríamos aquí cuando podemos dormir en casas? Los rusos duermen en trincheras, pero nosotros dormimos allá”, dijo, señalando una casa bien calentada llena de hombres. Explicó que los rusos muertos tenían chalecos antibalas de Kevlar, pero muchos carecían de las placas blindadas que hacen que el chaleco sea eficaz.

Vlad fumando un cigarrillo
Captura de imagen,

Vlad se ilumina

Mark y Vlad están bien equipados. A medida que avanzamos a través de posiciones avanzadas, hay municiones y armamento por todas partes. Montones de raciones y, en la cocina, té y café preparados en una tetera oscura de hierro fundido. Dentro de sus vehículos hay muchos cigarrillos; a pesar de la familiaridad con el caos que los rodea, muchos de los hombres fuman en cadena.

Cuando llega la noticia por la radio de que un colega ha resultado herido, llega una ambulancia en cuestión de minutos y se cubre a la víctima con una manta térmica. Está sangrando, pero se estabiliza rápidamente. Un proyectil ruso lo ha acribillado con metralla y ha perdido la mayor parte de los dedos de una mano.

Horas más tarde, cuando regresamos a la retaguardia, llega la noticia por la radio de que el soldado está estable y se recuperará.

Mover a un soldado herido a una ambulancia
Captura de imagen,

Un soldado ucraniano herido es puesto en una ambulancia.

Los ucranianos se deleitan con su ventaja como locales. Nos ofrecen galletas y pasteles recién entregados de fábricas locales. Su enemigo no tiene esa suerte. Ha habido informes de saqueos de las tropas rusas y búsqueda de suministros, los aldeanos cerca de Kharkiv se quejan de que se han robado pollos y productos.

Un video de una cocina del ejército ruso capturada ofrece una visión poco apetecible de las comidas que se sirven a las tropas. Porciones repletas de cebollas y papas, todo unido con grasa congelada. Raciones del ejército ruso – Comidas listas para comer (MRE) – con fecha de caducidad de 2015.

Cuando conocí a Mark y Vlad por primera vez, su comandante me dio uno de sus robustos paquetes verdes de raciones diarias ucranianas, un regalo de despedida, dijo.

Dentro había 17 cosas diferentes: gachas de trigo con carne de res; sopa de arroz y carne; estofado de carne; pollo con verduras; carne de cerdo y verduras; galletas saladas; galletas; bolsas de té; café; bebida de grosella negra; cariño; azúcar; pimienta negra; chicle; barra de chocolate amargo; cucharas de plástico; toallitas húmedas.

Raciones de comida de los soldados ucranianos
Captura de imagen,

Raciones de comida de los soldados ucranianos

La fortaleza de Ucrania puede deberse en parte a un sospechoso poco probable: Vladimir Putin.

En 2014, el ejército ucraniano estaba en un estado terrible. Mientras luchaba y no lograba evitar la anexión de Crimea, sus tropas pasaron hambre. La corrupción era moneda corriente, faltaba capacitación y equipo y su cadena de mando no respondía. El batallón de Vlad y Mark se reconstituyó el mismo año. Todo el ucraniano se sometió a una revisión, para que esté listo para la próxima guerra con Rusia.

Vlad y Mark, y casi todos los combatientes que he conocido en el frente durante las últimas tres semanas, tienen una cosa en común: todos han luchado en la región oriental de Donbass. Algunos lucen parches de combate en su chaleco antibalas con “donbasonia” escrito en ellos.

En los enclaves separatistas de Donbas de Donetsk y Luhansk, las fuerzas ucranianas han sido probadas en combate durante los últimos ocho años. Entre 250.000 y 400.000 hombres ucranianos pueden haber realizado períodos de servicio allí desde 2014.

“Ucrania no es el mismo país que era en 2014”, me dijo un comandante de primera línea, haciéndose eco de un sentimiento que me repitieron una y otra vez en Kharkiv.

Esto ha creado un ejército más profesional y con un propósito común. Un ejército que sabía que Rusia no se detendría en Donbas o Crimea, y que seguramente llegaría el día del juicio final para el resto del país.

En resumen, Ucrania ya no es la presa fácil que alguna vez fue.

Fuente : BBC

A %d blogueros les gusta esto: