Brasil: Sequía, crisis energética y la luz por las nubes

Jair Bolsonaro reconoció que Brasil enfrenta la peor crisis hídrica de los últimos 91 años, e hizo un llamado a la población a ahorrar electricidad.

Brasil está viviendo una grave crisis energética a causa de las grandes sequías, en medio de la falta de lluvias. Sus consecuencias afectan directamente al bolsillo de los ciudadanos.

El país latinoamericano ha perdido la sexta parte de sus áreas cubiertas de agua dulce en tres décadas, pasando de 19,7 millones de hectáreas en 1991 a 16,6 millones de hectáreas en 2020, una reducción de 15,7%, con el Pantanal, mayor humedal del planeta en alerta roja, según la organización Mapbiomas que estudian los cambios en el territorio mediante el mapeo.

El presidente brasileño, Jair Bolsonaro, reconoció en agosto que el país enfrenta la peor crisis hídrica de los últimos 91 años, e hizo un llamado a la población a ahorrar electricidad y apagar luces en sus hogares.

“El problema es serio y algunas hidroeléctricas podrían incluso dejar de funcionar (…) Estamos al límite del límite. Algunas dejarán de funcionar si esta crisis continúa”, dijo Bolsonaro.

En agosto, la ONS pronosticó que, de persistir la sequía y continuar la tendencia a la disminución de generación de electricidad, hacia octubre la generación de energía para satisfacer la demanda sería insuficiente y se requeriría elevar el suministro en un 7,5% para evitar apagones.

Sin embargo, esta no es la primera vez que Brasil atraviesa una crisis de suministro de energía. En 2001 la situación era tan crítica que fue necesario realizar cortes programados en la demanda del sistema de distribución eléctrica para entenderla.

En medio de la falta de lluvias y la crisis energética, Brasil duplicó el volumen de electricidad importada en agosto. Importar electricidad sería una especie de último recurso.

La energía se importa de Uruguay Argentina. Datos del ONS muestran que en agosto Brasil compró un promedio de 1.338 megavatios por día a sus vecinos. Más del doble del promedio de julio, que fue de 617 megavatios, y casi 12 veces más que en agosto de 2020. La importación hoy equivale a casi el 2% de la energía total producida en el país.

En los últimos 3 meses, el consumo de energía térmica ha aumentado alrededor de un 50% y está llegando a su límite.

La esperanza del sector eléctrico es que vuelva a llover en noviembre, cuando comience la próxima temporada de lluvias en la región. Si llueve, existe la expectativa de que los embalses se recuperen, dando un respiro a la producción de energía.

Las consecuencias en el bolsillo de los brasileños

La crisis desencadenó medidas oficiales que se hicieron palpables en la boleta de luz de los consumidores.

A principios del mes pasado, la Agencia Nacional de Energía Eléctrica (ANEEL) anunció un nuevo tipo de bandera tarifaria, titulada “Escasez hídrica”, con un valor de R $ 14,20 / 100 kWh, que estará vigente hasta el 30 de abril de 2022. El Ministerio de Minas y Energía estimó que la nueva pancarta generará un incremento del 6,78% en la tarifa eléctrica para los consumidores.

En algunos pueblos pequeños, como Itu, en el interior de São Paulo, ya se están produciendo cortes planificados en el suministro de agua. La sequía ejerce presión sobre la inflación: la subida de precios del 8,99% en julio fue la más pronunciada en 12 meses, impulsada por la electricidad y otros rubros como la gasolina y los alimentos.

¿Qué otras medidas, además de la adopción de banderas arancelarias, se pueden tomar para remediar la crisis?

Las centrales hidroeléctricas dependen directamente de la incidencia de las lluvias. Si no llueve, los embalses se secan y, sin agua para pasar por los generadores, no hay producción de energía.

En momentos como este, se hace necesario activar las plantas termoeléctricas, que existen en el sistema como reserva de seguridad en tiempos de crisis. El problema es que el costo de este tipo de producción es mucho mayor, ya que depende de la quema de combustibles como el carbón o el petróleo.

El presidente de la Cámara Sectorial de Energías Renovables de Ceará, Jurandir Picanço, señala que, a pesar de la dependencia de la lluvia, sería posible evitar crisis como la que vivimos con la planificación.

Como no hay forma de predecir con precisión los fenómenos meteorológicos, el gobierno tendría que realizar inversiones en plantas de energía y líneas de transmisión con base en pronósticos estadísticos. Y el costo de estas inversiones pesaría en el bolsillo del consumidor.

La deforestación en la Amazonía impacta directamente en la incidencia de lluvias, especialmente en esta región, debido a los chorros de bajo nivel. La tala de vegetación en el bosque es ahora la mayor en los últimos 10 años, con un crecimiento del 51% en los últimos 11 meses.